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Lucha contra el tráfico sexual y la violencia doméstica, defensa de los jóvenes líderes

HISTORIA DE UN MIEMBRO: JAMEL PERKINS

JaMel Perkins

Forward Global Miembro desde 2004

PHILANTHROPIC FOCUS
Empowering women and children through improved public health and education; working to end domestic violence and human trafficking

HOW IT STARTED
Small grants to local and international non-profits that focused on domestic violence intervention programs, reproductive rights as well as the environment, and education

HOW IT’S GOING
After not finding organizations to fund that were focused on changing systems impacting sexually exploited youth, partnering with fellow Forward Global member Natasha Dolby to found Freedom Forward, which works to address systemic failures and change these systems for San Francisco youth

Antecedentes y evolución

Crecí en Chicago, me casé con mi novio del instituto y me quedé en casa para criar a nuestra familia. Siempre participé en mi comunidad, y también me uní a la Liga de Mujeres Votantes para conocer los problemas y la política locales. Por aquel entonces fundé una organización llamada SHARE (Service for the Handicapped through Advocacy, Research, and Endowment), que apoyaba a los padres de niños con retraso en el desarrollo.

Cuando nos mudamos a California, tuve que volver a encontrar mi lugar y mi propósito en mi nueva comunidad. Leí un artículo sobre una organización de violencia doméstica que necesitaba voluntarios, así que me presenté a su formación básica. Esa fue mi introducción al problema de la violencia doméstica, y también donde me convertí en asistente jurídica, ayudando a las víctimas de la violencia con documentos legales y órdenes de alejamiento.

A medida que crecía nuestra capacidad de dar, también lo hacía mi inversión de tiempo y fondos en el ámbito de la violencia doméstica, participando en juntas y recaudando fondos para refugios y viviendas de transición. Mi marido Tom, por su parte, se dedicó a la salud reproductiva en los países en desarrollo. Lo enfocaba desde una perspectiva climática y medioambiental.

No sabíamos cómo formalizar nuestras donaciones a medida que crecían nuestros recursos. Al principio, donábamos sobre todo a las organizaciones que nos sugerían amigos y familiares. Cuando conocimos el Taller de Filantropía, nos pareció una forma perfecta de desarrollar una estrategia de donaciones más formalizada. Lo más difícil fue crear una declaración de objetivos. Nos costó centrarnos, pero el debate con nuestra familia mereció la pena, ya que pudimos compartir nuestros valores y prioridades.

What have been the most valuable lessons you’ve learned from Forward Global?

My two big takeaways are the importance of having a theory of change and tackling root causes. I saw many organizations dealing with domestic violence and trafficking. But if you don’t tackle prevention—starting with early childhood education and addressing trauma in broken families—what’s the point? Learning that from Forward Global was pivotal for me, and when I later connected with my partner Natasha Dolby (another Forward Global member), that was our starting point for founding Freedom Forward.

¿Puede compartir algunos éxitos de su trabajo?

El 67% de los jóvenes explotados han estado en nuestros sistemas de acogida y bienestar infantil. Poco después de fundar Freedom Forward, finalizamos nuestro proyecto piloto de acogida, que era una colaboración con otros proveedores de servicios que trabajan en este ámbito. Solicitamos una subvención al Departamento de Servicios Sociales de California y nos emocionamos muchísimo cuando nos concedieron 9 millones de dólares para un periodo de tres años. Recientemente, el Departamento de la Condición Jurídica y Social de la Mujer de San Francisco ha adoptado y financiado nuestro programa FAM (Family and Me) para los próximos tres años, y esperamos que se extienda a toda la zona de la bahía. Esto acaba de ocurrir.

Un éxito de hace mucho tiempo fue cuando invertíamos en salud reproductiva en Etiopía. Un proyecto nos pidió una inversión de 25.000 dólares para poner en marcha un programa de salud reproductiva en un pequeño pueblo. Educaba a las mujeres sobre embarazos saludables y les ofrecía opciones anticonceptivas. Formó a la población local y creó un centro para que las mujeres se reunieran en esta comunidad. Ese proyecto piloto fue reconocido por las Fundaciones Packard y Buffett, y se extendió a toda Etiopía, lo que supuso otro momento de iluminación: ver el poder de las inversiones de los fondos semilla.

¿A qué retos se ha enfrentado?

Tres de nosotros -una brillante ingeniera del MIT y becaria Rhodes, Natasha Dolby, con su increíble sentido de los negocios, y yo, con una larga trayectoria en el sector- fundamos Freedom Forward.

Durante la época del asesinato de George Floyd en 2020 y de Covid, nuestro personal de Freedom Forward, formado en un 80% por personas de color, estaba agitado y enfadado por cuestiones de diversidad, como que la organización estuviera dirigida por una mujer caucásica. Todos los fundadores y el Director Ejecutivo tenían un profundo historial de participación y apoyo a las organizaciones que abrazan la diversidad, pero ese no era el tono defensivo que queríamos adoptar. Se nos criticaba por ser mujeres caucásicas, y eso era duro, porque sentíamos que intentábamos ayudar a la gente de color con nuestro trabajo. Pero escuchar y facilitar conversaciones abiertas y transparentes con el personal y dejar que se expresaran nos ayudó a superar esos momentos difíciles.

¿Cómo afronta las críticas a la filantropía?

The 5% distribution from foundations is currently a big topic. Tom and I have never adhered to it and, as we’ve gotten older, we’re giving around 20% each year. If we spend down, then we spend down, because we need to address the problems now. Giving too little, or not making a serious investment, it’s like peeing in the ocean. With the climate issue, if you’re involved—spend now. And trust that the next generation can earn their own money.

¿En qué aspectos ha visto que su perspectiva de los privilegios difiere de la de los demás?

I remember years ago having a conversation with a group of women who came together to talk about their family philanthropy. Being new to California, I thought it would be a great way to get introduced to a giving circle. But they were mostly discussing how difficult they were finding giving, and how stressed they felt. I thought, well, go to Forward Global! Tackle it from a professional perspective. Yes, it can seem hard, and yes, you need to do your homework. But make it easier by being prepared, and having a plan and tools and professional guidance. People have to know it’s not about them, it’s about the work and the good they could be doing.

Why do you remain involved with Forward Global?

Forward Global creates a safe environment. When you didn’t grow up with wealth, it’s uncomfortable talking about your financial situation. We’d been less involved in recent years, but there’s something to be gained through learning and having access to professional tools for giving. I’ve been more involved in the past year thanks to Terry Gamble Boyer with the Climate Action Lab, and we’ve shifted some of our funding toward more climate and democracy as a result.

It’s also very much about the people and connections we’ve made. We’re still involved with our original 2004 cohort—some of whom I’m involved in their philanthropy or nonprofit efforts, and others who I’ve become personal friends with. We’ve had wonderful experiences with the Forward Global Journeys, where you see both the good and bad of our world. That’s the price of privilege where you see the worst situations and then we go back to our hotel and have a $20 cocktail. The juxtaposition is hard, but you also learn to acknowledge and deal with it. It exposes you to something you need to see.

¿Qué consejo le daría a alguien que se inicia en la filantropía?

Busca mentores. Invita a gente a tomar un café. Yo lo hago a menudo. Muchas mujeres jóvenes me llaman y soy un libro abierto: no soy la experta, pero puedo dirigirte a alguien que sí lo sea. Las mujeres son grandes creadoras de redes y compartidoras: aprovecha las oportunidades de conectar con gente a la que admiras en este mundo. Es otro tipo de colaboración. Y es reconfortante poder contar con alguien a quien llamar de vez en cuando para hablar de tus estrategias o proyectos.