Ir al contenido principal

Mejora de los resultados de mujeres y niñas mediante activos 100% alineados con la misión

HISTORIA DE UN MIEMBRO: RUTH SHABER

Ruth Shaber

Forward Global Miembro desde 2015

PHILANTHROPIC FOCUS
Women and girls’ health and well-being in the U.S.

HOW IT STARTED
Long career as physician and health care executive at Kaiser Permanente. Founded Tara Health Foundation in 2014, with the mission to improve the health and well-being of U.S. women and girls using 100% of its assets including philanthropic and investment capital.

HOW IT’S GOING
Co-founded Rhia Ventures in 2018 to bring new types of capital and innovation to the U.S. reproductive health field; recently co-authored “The XX Edge,” which shows that when women have autonomy to make financial decisions and apply their skills across capital markets, investors see higher returns and economies grow; encouraging other members to forge ahead, learn, and adapt.

Antecedentes y evolución

Mis padres fueron modelos a seguir: mi padre era médico y mi madre, economista y consultora de éxito. En cuanto a mí, no soy sólo un solucionador de problemas, soy un buscador de problemas. Siempre me ha movido arreglar las cosas antes de que algo vaya mal. Como ejecutivo del sector sanitario, me ocupé de poblaciones de personas y trabajé para crear sistemas que ofrecieran una atención basada en pruebas. También estuve expuesta a las finanzas, que influyeron en mi carrera en la inversión de impacto y la filantropía.

Las mujeres son fundamentales para la salud de sus familias y también de sus comunidades. Ayudar a una mujer a controlar el tamaño de su familia también ayuda a esa familia y a la comunidad en general. El efecto dominó se extiende a partir de ahí. Considero que la salud reproductiva es una palanca esencial para todos los demás asuntos importantes: el clima, la reducción de la pobreza, la creación de empleo. Todos ellos pueden verse a través de la lente de la planificación familiar. Cuando las mujeres no pueden controlar cuándo tienen hijos, todo lo demás se desmorona.

How did Forward Global influence your philanthropic practice?

When I start something new—whether it’s in medicine or philanthropy—I always want to learn and do. I liked that Forward Global gave me a project with a deliverable at the end, and I got to meet other people and there was a lot of peer learning. One of the most powerful parts was the exposure to different aspects of philanthropy. I still occasionally go back to my workbooks to refresh my memory.

For my project I collaborated with the Center for High Impact Philanthropy (CHIP) at Penn to develop a framework to outline the evidence for what is “good” for women and girls. Using existing published research, CHIP established that there are five domains—health, education, economic empowerment, personal safety and legal rights—that are directly linked to improved health and wellbeing for women and girls. WIthin each domain, there are multiple determinants. . Within health, for instance,clean water, nutrition, maternal health, mental health, and family planning all are linked to improved health outcomes. CHIP published The XX Factor: A Framework for Improving the Lives of Women and Girls in 2017. My newly formed Tara Health Foundation team found this report to be an essential tool to gauge what was in scope and what was out of scope for our grant making and investments.

In general, Forward Global encouraged me to be bold and creative in my problem-solving. The active nature of working on a project was really important to me and my path.

¿Qué aspectos de su filantropía considera que han tenido más éxito? ¿De qué se siente más orgulloso?

Tara Health reconoció que necesitaba capital privado para desarrollar la innovación y los productos comerciales relacionados con la anticoncepción y la salud materna. Desde el principio, encargamos una evaluación del panorama que identificara los mejores lugares para el capital privado en esos campos. La Tara Health Foundation consiguió que otras fundaciones afines ayudaran a financiar esta evaluación. A partir de este informe, quedó claro que se necesitaba más capital riesgo en el ámbito de la salud reproductiva y materna para impulsar la innovación. La Alianza de Inversores en Salud Reproductiva (más tarde Rhia Ventures) se creó en el seno de Tara, y luego se convirtió en una entidad 501c3 independiente. Identificamos empresas en fase inicial y buscamos coinversores para sindicar las operaciones de inversión. Al final conseguimos el impulso suficiente para lanzar un fondo.

Estoy muy orgulloso de la estructura que hemos creado en Rhia Ventures para apoyar este nuevo fondo de capital riesgo (ahora llamado RH Capital). RH Capital tiene una estructura tradicional con ánimo de lucro que incorpora socios comanditarios, pero tiene directores gerentes en lugar de socios generales. Así que el propietario del fondo es en realidad la organización sin ánimo de lucro, lo que significa que parte de los intereses que normalmente irían a la empresa en realidad vuelven a la organización sin ánimo de lucro. En las primeras etapas, la organización sin ánimo de lucro subvenciona, con dinero filantrópico, los gastos de funcionamiento de la empresa con ánimo de lucro. El equipo del fondo cerró con éxito su segundo fondo de 38 millones de dólares. Esto significa que, gracias a la labor filantrópica de Tara Health y otros donantes, hemos creado la infraestructura necesaria para atraer muchos más dólares de inversión a un sector que tradicionalmente ha estado infrafinanciado". Rhia Ventures, la organización sin ánimo de lucro, se beneficia si estas empresas tienen éxito con los intereses devengados para devolver la subvención inicial, y esto permite a Rhia Ventures hacer un mejor trabajo sin ánimo de lucro. Y tenemos todos estos LPs en RH Capital que esperemos que hagan un montón de dinero.

Para mí, movilizar otros capitales es una medida importante del éxito de la filantropía. Nuestra métrica más significativa es: ¿cuántos otros donantes hemos conseguido que se unan a nosotros? No creo que la mayoría de los filántropos lo consideren así. Con Rhia Ventures, en lugar de tener un complicado sistema de evaluación, dejamos que el mercado y las comunidades decidan si algo tiene valor, en lugar de hacerlo nosotros.

¿Por qué decidió hacer de Tara Health una fundación de gasto reducido?

Tenemos una cláusula de extinción y esperamos estar totalmente agotados en 2030. Las soluciones deben perdurar más allá de la vida de un solo filántropo. No me interesa dejar un legado ni crear mandatos que la gente deba cumplir. El dinero funciona mejor cuando se mueve. Acumular y mantener una dotación no encaja con mi filosofía de la filantropía. Sería incoherente tener cualquier tipo de corpus duradero.

¿Qué problemas de la filantropía le quitan el sueño?

Veo tres grandes problemas. Cuando trabajaba para una gran fundación estadounidense, había una enorme desconexión entre los programas de subvenciones y la estrategia de inversión. No había comunicación y se perdían muchas oportunidades de trabajar juntos. Y lo que es más grave, no existía ningún mecanismo para identificar si la estrategia de inversión estaba socavando la estrategia del programa de subvenciones y causando daños. También me preocupa que gran parte de la filantropía se guíe por el impulso, la pasión o el ego; a menudo no existe una base empírica que ayude a determinar dónde es más eficaz actuar. Por último, la filantropía puede hacer daño operando en sistemas insostenibles destinados al fracaso o reforzándolos.

¿Cuál es un ejemplo del tipo de oportunidad perdida que acaba de mencionar?

Tenemos que adecuar el tipo de capital al problema que queremos resolver. Digamos que una clínica de salud de la mujer es una empresa con ánimo de lucro que pretende obtener ingresos y ser sostenible, pero necesita consultores que le ayuden a elaborar una estrategia de reembolso rentable. Para ello se necesita capital de explotación para pagar a los consultores, que podría estructurarse como una subvención. Sin embargo, una vez en marcha, la clínica no debería necesitar más filantropía. Puede que necesite dinero de inversión, que podría ser un préstamo a bajo interés para ayudar a construir y ampliar. Si se trata de una empresa comercial, debería poder optar a un préstamo empresarial, pero la prestación de determinados servicios (por ejemplo, el aborto) puede dificultar la obtención de un préstamo comercial en algunas zonas geográficas. La filantropía puede intervenir con un préstamo o aportar una garantía en un banco local para apoyar a la clínica... Este es un ejemplo de utilización del dinero filantrópico con un enfoque más integrado.

¿Cuáles han sido sus mayores lecciones en este trabajo?

Es muy importante estar dispuesto a fracasar. Cuando Tara Health estaba en una fase inicial, antes de los días de Rhia Ventures, tuvimos un fracaso de inversión espectacular que demostró por qué necesitaba gente que me aconsejara en qué empresas invertir. Si hubiera tenido más experiencia, habría visto la enorme señal de alarma: los fundadores y el principal inversor de la empresa se odiaban. Sabía que era un problema, pero pensé que podría solucionarlo de alguna manera. En lugar de eso, debería haber abandonado la operación.

¿Cuál es el mayor reto al que se enfrenta la humanidad y qué papel puede desempeñar la filantropía?

Confío al 100% en que cuando las mujeres controlen más capital, el mundo será mejor. Ahora mismo, las mujeres controlan menos del 3% del capital mundial. Sea cual sea el problema que intentas solucionar, fíjate en quién controla el dinero.